Democracia, Ecuador, Revolución, Sudamerica

La revolución en bici

Rafael Correa en bicicleta

Rafael Correa en bicicleta. By Martín Jaramillo/AP

Me tocó presenciar la campaña electoral presidencial del Ecuador en 2013. La campaña como tal, se parecía mucho a todas las campañas electorales que se pueden ver hoy día en Latinoamérica: mucho marketing político, movilizaciones, banderas, discursos, entrevistas, debates, spots publicitarios y candidatos sonrientes abrazando pueblo.

Pero a diferencia de otros lugares, fue interesante ver que la agenda pública y las vidas cotidianas no se agotaron por la política, aun cuando la campaña con sus ofertas presidenciales movía la simpatía de un buen grupo de personas. Un día de esos, recuerdo una discusión política en una estación de buses, más que una discusión parecía plática de vecinos, y los argumentos, por encima de las opciones electorales, se enfocaban en la gestión y el estilo del presidente Rafael Correa que corría como candidato por tercera vez. Quienes argumentaban en contra decían que en general aprobaban su gestión y reconocían cambios importantes en la atención y el acceso de los ciudadanos a distintos servicios públicos, así como la construcción de carreteras y otras obras de infraestructura. De hecho, en el mejor spot de campaña se puede ver a Correa recorriendo el país en bicicleta por anchas y nuevas carreteras. Los que discutían agregaban que no estaban de acuerdo con sus discursos confrontativos y sus “pleitos gratuitos” con la prensa.

No hubo sorpresas en los resultados como tampoco se esperan cambios en esta nueva gestión, de manera que Rafael Correa iniciará mañana su tercer mandato de gobierno nuevamente a paso de bicicleta y acompañado con un clásico de los Beatles como música de fondo.

San Francisco de Quito, 22 de mayo de 2013

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Indigenas, Sudamerica, Tiempos

Semáforos

Solitario vendedor esperando clientes

Solitario vendedor esperando clientes. By Elvira Cuadra, 2013

Como en todas las ciudades que quieren ser modernas, en Quito también hay semáforos para ordenar el tráfico en anchas calles de seis u ocho carriles. Los semáforos de esta ciudad son iguales a los de cualquier otra, pero en una cosa se parecen mucho más a los de Managua y es porque en ellos también hay vendedores ambulantes que ofrecen allí sus productos.

Avenida 6 de diciembre y La República, nueve de la mañana, sol y frío. En la esquina de las dos avenidas un grupo de indígenas se reparte el trabajo. Unos empacan limones, mandarinas o papas, dentro de mallas plásticas, otros se acercan al semáforo a ofrecer una por un dólar, mientras los niños cuidan a otros niños, uno de ellos, un bebé en su cochecito. En otros semáforos, otros indígenas hacen lo mismo ofreciendo a los conductores manzanas, fresas, peras, papas, mellocos, golosinas, lentes de sol y hasta lampazos, o trapeadores. En el mismo semáforo, u otro diferente, malabaristas, saltimbanquis y hasta un funámbulo improvisado, acompañan a los vendedores recogiendo unas cuantas monedas a cambio de sus acrobacias.

El paisaje no varía mucho de un día a otro, no importa si es martes o domingo. Hay días buenos y días malos para la venta, y hay días en los que hay que migrar a otro lugar. Pero, si busca una fruta de verdad dulce, mejor comprarla en un semáforo.

San Francisco de Quito, 16 de mayo de 2013

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Centroamérica, Conflictos sociales, Guatemala, Movimientos sociales, Tiempos

Ojos de Guatemala

Muñequitos quita penas

Muñequitos quita penas. By Elvira Cuadra. 2011

Una vez le comenté a alguien que las personas no siempre tienen la misma mirada. Y diferentes miradas he visto en mis amigos y amigas de Guatemala cuando hablan de su historia, del largo conflicto y de la violencia que han vivido. Algunas miradas son de odio, de dolor, de resignación, de olvido y algunas más, de esperanza.

Lazos de afecto me unen a Guatemala desde hace muchos años y he tenido la buena fortuna de conocer a ese país por sus lugares, sus gentes y por esos cariños especiales. Por eso es imposible callarse frente al torbellino de emociones que se ha reavivado en los últimos días con las historias de tantas y tantas víctimas. Historias que son suyas, pero también nuestras.

Los nicaragüenses podemos decir que sabemos lo que sienten porque vivimos algo parecido. La historia reciente de millones de centroamericanos, salvadoreños, guatemaltecos, nicaragüenses y hondureños, está fresca todavía en la memoria de quienes sobrevivimos y de las generaciones jóvenes que han escuchado los relatos. Las guerras y violencias que todos y cada uno hemos sufrido de maneras distintas y muy personales antes y ahora. Por eso es imposible ser indiferente cada vez que el pasado nos confronta en el presente como recién sucedió en Guatemala, y nos hace temblar de nuevo las manos, las rodillas, el estómago y el corazón.

Guatemala es Centroamérica y Centroamérica, somos nosotros.

San Francisco de Quito, 12 de mayo de 2013

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Sudamerica, Tiempos, Viajes

Montañas

Montañas en Ecuador. By Elvira Cuadra. 2013

Montañas en Ecuador. By Elvira Cuadra. 2013

En Ecuador hay cuatro regiones: la costa, la sierra, la Amazonía y las Galápagos. La sierra tiene dos hileras de elevadas montañas que se pueden ver incluso dentro de la propia ciudad de Quito y en las afueras nada más salir a recorrer las carreteras. Yendo hacia el norte las montañas son impresionantes no solo por su altura sino por la belleza y la variedad de sus paisajes. Dicen que allí nacen Los Andes y debe ser cierto porque nunca había visto ni subido montañas tan altas.

Rumbo al sur, las montañas permanecen en su majestuosidad y se entremezclan con la melancólica, fría y desierta belleza de los páramos. Algunas llamas y vicuñas pastan en las alturas y las bajas temperaturas mientras un poco más adelante, un grupo de chozas casi escondidas entre la niebla y el suelo me muestran con sorpresa que están habitadas.

Dos sorpresas más me han reservado esas montañas. La primera, el encuentro de un sitio de aguas termales a medias escondido entre una laguna, la montaña, el frío y una espesa niebla. La segunda, ha sido una agradable sorpresa, una especie de espejismo cuando, al volver la vista atrás, subiendo por una sinuosa carretera,  descubrí, bajo un rayo de sol que se colaba entre las nubes, la blancura de un pico nevado iluminado brillantemente, y elevándose por encima del mundo.

San Francisco de Quito, 11 de abril de 2013

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Centroamérica, Revolución

Revolución

Una noche de historias y canciones sobre la revolución. Diseño sobre fotografía by Girlandrey Sandoval.

Una noche de historias y canciones sobre la revolución. Diseño sobre fotografía by Girlandrey Sandoval.

¿Y la Revolución?, me preguntan por aquí voces jóvenes llenas de entusiasmo. Quieren que les cuente sobre una época que para muchos parece lejana y llena de recuerdos agridulces. La Cruzada de Alfabetización, los cortes de café, la guerra, los muertos, los heridos, las movilizaciones, las canciones y también las discusiones.

Un tiempo que algunos han preferido congelar en la memoria, otros han querido esconder, algunos más retorcer, y muchos otros, olvidar. Es un tiempo en el que crecimos a golpe de alegrías y tristezas, del que casi nadie quiere hablar en Nicaragua ni fuera de ella. Hacer de cuenta que no existió, que no nos tocó y que la historia de cada uno y de todos comenzó hace poco, después del sueño.

Pero la Revolución existió y no fue un tiempo perdido. Todos los que la vivimos tenemos una historia que contar de ella, nuestra propia historia y la de los demás. Negarla es negarnos a nosotros mismos y lo que hoy somos.

Al menos yo, soy quien soy por esa Revolución. Vengan, entonces, que les cuento.

San Francisco de Quito, 05 de mayo de 2013

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Clima, Sudamerica, Viajes

Bufandas

Bufandas. By Elvira Cuadra, Quito, 2013.

Bufandas. By Elvira Cuadra, Quito, 2013.

De lana, de algodón, de seda, lisas, a cuadros, rayadas, con flecos, pompones, oscuras, de colores alegres, chillantes, largas, cortas, de todas las formas y colores. Así son las bufandas que se pueden ver a diario en Quito. Accesorio indispensable del vestir. Nunca sobran, siempre faltan.

Es que en Quito el frío no parece dar tregua. Cuando me dijeron que en esta ciudad era posible experimentar las cuatro estaciones en un día, francamente me pareció exagerado. Pero de algún modo es cierto. El día que comienza con un esplendoroso sol, al rato bien puede cambiar a una torrencial lluvia. Y no importa si hay sol, lluvia, niebla o granizo, siempre habrá frío.

El frío siempre hace las cosas y a la gente diferentes. Aquí, por ejemplo, puertas y ventanas permanecen cerradas para espantarlo y preservar el calor dentro de las casas y los edificios. La gente es muy amable, pero reservada, respetuosa o comedida como dirían algunos. En Nicaragua, como se sabe, las casas casi siempre están abiertas y la gente es también amable, pero espontánea.

Las gentes de Quito no se detienen por el cambiante clima o el frío. Mientras veo a la calle buscando señales de buen tiempo para animarme a salir; en medio de la lluvia o el frío ellos simplemente se abrigan, salen y hacen sus cosas, no importa si es trabajo, estudio o diversión. Eso no es problema y nada los detiene. Así, se pueden ver señoras, jóvenes, niños, hombres, muchachas, mujeres arropadas con suéteres, abrigos, botas y ¡por supuesto!, una bufanda.

San Francisco de Quito, 18 de marzo de 2013

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